Von der Landwirtschaft zur Stahlbrückenindustrie: die Erfolgsgeschichte der Familie High!

DIE LANGJÄHRIGE PARTNERSCHAFT MIT FICEP BEGANN MIT DEM KAUF DER ENTERPRISE TRÄGERBOHRMASCHINE

Die CNC-Trägerbohrmaschine Enterprise von FICEP hat die Herstellung von Trägern völlig revolutioniert. Sie nutzt die Fertigungstechnologie und die Prozesse, um präzise und schnell alle Löcher zu bohren, die für die Trägerverbindungen benötigt werden, und spart dabei viel Zeit und Geld.

GEMINI PLATTENBEARBEITUNGSMASCHINE

Der Gemini-Plattenprozessor von FICEP verfügt über zwei unabhängige Bohrspindeln mit jeweils einer eigenen Unterachse, so dass beide Spindeln auch dann genutzt werden können, wenn die Bohrungen nicht in derselben Achse liegen. Durch die Einführung der Gemini in ihre Blechfertigungslinien konnte die Produktion bei gleichzeitiger Platzersparnis erheblich gesteigert werden.

GENAUIGKEIT UND PRODUKTIVITÄT: DAS SIND DIE GRÖSSTEN POSITIVEN ERFAHRUNGEN VON HIGH STEEL MIT FICEP-MASCHINEN

„Wir leben in einer sehr anspruchsvollen Branche, wenn es um die erforderliche Genauigkeit geht, und mit der CNC-Technologie von FICEP können wir diese Bedenken ausräumen. Wir konkurrieren jeden Tag um Marktanteile, nicht nur mit anderen Stahlbrückenbauern, sondern auch mit Alternativen wie Beton. Wir sind ständig bestrebt, unsere Kosten zu senken, und FICEP ist ein Schlüsselelement auf diesem Weg“.

Viele Touristen reisen häufig nach Lancaster County, Pennsylvania, um eine ungewöhnliche Reise in die Vergangenheit zu unternehmen. Lancaster County ist die Heimat einer Amish-Gemeinde mit über 80 000 Einwohnern, die in den 1720er Jahren aus Süddeutschland und der Schweiz eingewandert sind, um der religiösen Verfolgung zu entgehen. Traditionsgemäß führen die Amish ihr Leben so, wie es in den 1700er Jahren war, ohne Strom, Fernsehen, Internet, Traktoren, Autos usw. Wenn man durch das ländliche Ackerland der Region fährt, sieht man noch viele pferdegezogene Wagen und Pflüge wie in den vergangenen Jahrhunderten. Mit Ausnahme der asphaltierten Straßen ist es wirklich so, als würde man sich in die Zeit um 1700 zurückversetzen.

Im Laufe der Zeit wurden andere religiöse Gruppen wie die Mennoniten, die traditionell weniger konservativ sind, Teil des Lancaster County. Der weniger konservative Lebensstil der Mennoniten erlaubte es ihnen, sich von der traditionellen Landwirtschaft, die in der Region immer noch vorherrscht, abzuwenden und in die Industrie zu gehen, um sich ein stabileres Leben zu sichern.

Im Jahr 1931 beschloss Sanford High, ein Mennonit aus Lancaster County, die Landwirtschaft aufzugeben, da die Kartoffeln nur noch 30 Cent pro Scheffel einbrachten. Damals kaufte Sanford zusammen mit seinem Bruder Ben und einem Kredit von 7.500 Dollar das Unternehmen, das damals King Welding Company hieß und später in High Welding Company umbenannt wurde. Man kann sich leicht vorstellen, vor welchen geschäftlichen Herausforderungen sie standen, als sie diesen Kauf nach dem Börsenkrach von 1929 und der darauf folgenden Depression tätigten. Die ausgeprägte Arbeitsmoral der Europäer, die in den Bezirk eingewandert waren, und ihre traditionellen handwerklichen und vielfältigen Fähigkeiten haben im Laufe der Jahre eine wichtige Rolle für den Erfolg des Unternehmens gespielt. Während die Amish vielleicht neue Technologien gemieden haben, war die Familie High immer an vorderster Front dabei, um neue Methoden und Technologien zu entwickeln.

In den 1930er Jahren war das Schweißen noch relativ neu, und so verrichteten die High-Brüder anfangs alle möglichen Arbeiten, um sich eine Beschäftigung zu sichern. Es dauerte nicht lange, bis die High Welding Company ihren eigentlichen Karriereweg einschlug: 1933 leisteten sie Pionierarbeit bei der Verwendung von geschweißten Winkeln und Versteifungen an einer örtlichen Brücke. In den folgenden Jahren war Sanford High maßgeblich an der Entwicklung geschweißter Brückenträger als Ersatz für genietete Träger beteiligt. Während der nächsten zwei Jahrzehnte arbeitete High Welding an Stahlbauprojekten für Schulen und anderen Bauwerken, wobei die Reparatur von Brücken immer ein Schwerpunkt ihrer Arbeit war.

In den späten 50er Jahren begann die High Welding Company, sich zu etablieren und sich auf die Reparatur und den Bau von Brücken zu konzentrieren. Dank automatisierter Schweißanlagen war das Unternehmen in der Lage, geschweißte Träger wirtschaftlich herzustellen. Später arbeitete Sanford High zusammen mit dem Staat Maryland an der Entwicklung des Schrumpfverfahrens für gebogene Träger. Dieses Verfahren wurde später in die Maryland State Highway Specifications aufgenommen, die dann von vielen anderen Staaten übernommen wurden.

In den 60er Jahren begann die Familie High, ihre Investitionen in andere Unternehmen zu diversifizieren, z. B. in die High Realty Company, die mit der Entwicklung von Gebäuden und der Vermietung an andere Unternehmen begann. Mit dem gleichen Engagement für Qualität und Service wie in der Stahlbrückenindustrie hat sich das High-Immobilienportfolio zu einem wichtigen Wirtschaftsmotor für das Familienunternehmen entwickelt und umfasst verschiedene Beteiligungen in den Bereichen Büro, Industrie, Einzelhandel, Mehrfamilienhäuser und Gastgewerbe.

Heute ist High Industries ein vielschichtiges Unternehmen, zu dem High Steel Structures LLC, High Concrete Group LLC, High Steel Service Center LLC, High Construction Company, High Transit LLC und High Structural Erectors LLC gehören. Der High-Familienrat setzt sich weiterhin dafür ein, dass die Werte und die Philosophie, die von den vorangegangenen Generationen geschaffen wurden, die einzigartige Kultur der Unternehmen untermauern. Und die High-Familie vertritt diese Werte auch weiterhin nach außen, als Unternehmensbürger an den Standorten ihrer Betriebe und als großzügige Philanthropen, die sich darauf konzentrieren, Brücken zu Chancen für alle in Lancaster County, Pennsylvania, zu bauen.

Herstellung von Brücken

Wir hatten die Gelegenheit, uns mit John O’Quinn, dem Präsidenten von High Steel Structures, zusammenzusetzen, um mehr über das Brückengeschäft zu erfahren. John O’Quinn erklärte, dass High Steel Structures mit seinen Werken in Lancaster und Williamsport, Pennsylvania, routinemäßig Produkte in den gesamten Nordosten und die mittleren Atlantikstaaten liefert. Bei ausgewählten Projekten wie der Cooper River Bridge in Charleston, SC, oder der Plattsmouth Bridge für BNSF in Plattsmouth, NE, kann High Steel Structures Kunden überall in den Vereinigten Staaten effektiv unterstützen. Mit ihren hochmodernen Anlagen und dem branchenführenden Einsatz von Technologie sind sie in der Lage, viele Aufgaben gleichzeitig zu erledigen, einschließlich großer komplexer Projekte.

Die Tappan-Zee-Brücke ist das bedeutendste Projekt, das High Steel Structures bisher in Auftrag gegeben hat. Mehr als 50.000 Tonnen wurden gefertigt, lackiert und pünktlich ausgeliefert, um den anspruchsvollen Bauzeitplan einzuhalten.

Diese CNC-Trägerbohrmaschine hat die Art und Weise, wie wir Träger herstellen, völlig revolutioniert. Sie stützt sich auf unsere Detaillierungstechnologie und -prozesse, um alle für die Trägerverbindungen benötigten Löcher präzise und schnell zu bohren. Das spart uns Zeit und Geld im Vergleich zu anderen verfügbaren Verfahren.

  • Sie haben in Ihrer Laufbahn viele Veränderungen in der Brückenbranche erlebt. Welches sind die wichtigsten Entwicklungen?

Der Einsatz von CNC-Fertigungsstraßen in Verbindung mit der heutigen Bohrtechnik. Früher dauerte es ein oder zwei Minuten, ein Loch zu bohren, heute dauert es nur noch Sekunden, und wir bohren Löcher in alle drei Oberflächen gleichzeitig. Und die CNC-Steuerung platziert diese Löcher genauer als herkömmliche Methoden.

Mehr ist immer besser. Wie bei unserer Gemini haben wir zwei unabhängige Bohrspindeln mit jeweils einer eigenen Unterachse, so dass wir beide Spindeln nutzen können, auch wenn die Bohrungen nicht in derselben Achse liegen. Unterm Strich ist sie doppelt so produktiv, und das alles auf der gleichen Grundfläche, was für uns von großer Bedeutung ist.

  • Derzeit verfügen Sie über 4 FICEP-CNC-Linien. Was ist Ihrer Meinung nach der größte Vorteil, den Sie mit dieser Technologie erlebt haben?

Genauigkeit und Produktivität! Wir leben in einer sehr anspruchsvollen Branche, wenn es um die erforderliche Genauigkeit geht, und mit der FICEP-CNC-Technologie können wir diese Bedenken ausräumen. Wir konkurrieren jeden Tag um Marktanteile, nicht nur mit anderen Stahlbrückenherstellern, sondern auch mit Alternativen wie Beton. Wir sind ständig bemüht, unsere Kosten zu senken, und FICEP ist ein Schlüsselelement auf diesem Weg.

In der heutigen Geschäftswelt gibt es viele Beispiele für Unternehmen, die ihre familiären Wurzeln verlieren und schließlich in die öffentliche Hand übergehen. Es ist erfrischend zu sehen, mit welcher Hingabe und Zielstrebigkeit die Familie High ihre bestehenden Geschäfte diversifiziert und ausbaut, ohne dabei ihr Verständnis dafür zu verlieren, wie und warum sie so erfolgreich ist!

 

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