Calder Developments y Ficep: la visión del padre y la implementación del hijo

TRAZADO AUTOMÁTICO: UN AUMENTO EN LA PRODUCTIVIDAD

El sistema Valiant realiza automáticamente todas las operaciones de marcado y trazado, que antes se hacían manualmente en 2 a 3 horas, en apenas 2 a 3 minutos. Al añadir el serrado y el taladrado, el tiempo total del proceso es de 5 a 10 minutos.

OPERACIONES TODO EN UNO

El sistema Valiant únicamente necesita un operador para realizar múltiples operaciones: las piezas que salen de la línea de taladrado solo tienen que soldarse y pintarse.

PRECISIÓN SIN ERRORES HUMANOS

El sistema Valiant es más preciso si se compara con el proceso de trazado manual y el taladrado magnético; además, elimina por completo los errores manuales.

Tras más de 40 años, Calder Developments sigue apostando por el futuro con inversiones y cambio generacional

Uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta una empresa familiar de propiedad privada es el cambio generacional que se produce con la gestión de la empresa. Calder Developments, una empresa familiar de construcción e ingeniería con sede en Nueva Zelanda, no fue una excepción a este tipo de desafío generacional.

Stephen Calder, fundador de la empresa, con el deseo de continuar con la tradición del negocio familiar, contrató a su hijo Nick Calder para que se uniera a la empresa a temprana edad a fin de asegurarse de que pudieran seguir creciendo en el futuro y para mantener la propiedad dentro de la familia.

Durante más de 40 años, Calder Developments ha demostrado una trayectoria reconocida mediante la expansión de su negocio, al dedicarse a proyectos de construcción comercial, industrial y rural en toda la Isla Sur de Nueva Zelanda. Durante la trayectoria de la empresa, sus principales métodos de producción se enfocaron en el trabajo manual cualificado. Cuando Stephen y Nick evaluaron el potencial de crecimiento futuro de la empresa en 2019, acordaron en conjunto que necesitaban posicionar la empresa para aumentar su presencia competitiva en el mercado. Creían que esto se lograría al aumentar la productividad y reducir el contenido de trabajo manual de su producción típica en los proyectos.

Esto representaba una inversión importante y el apoyo de un nivel de tecnología con el que tenían poca experiencia y que representaría su primera gran exposición a la automatización de la fabricación estructural. Stephen y Nick se pusieron en contacto con Francis Lee, de FICEP en Nueva Zelanda, para saber más sobre el estado actual de la automatización y cómo podría repercutir positivamente en su empresa. Rápidamente, Stephen y Nick se dieron cuenta de que FICEP ofrecía una gama de soluciones automatizadas líder en la industria. Francis Lee, representante de FICEP, pudo consultarles sobre las distintas ventajas y características relativas.

Para conocer mejor la diversidad de soluciones de FICEP, Stephen y Nick decidieron viajar con Francis Lee a las instalaciones de FICEP en Italia. Dentro de la planta de fabricación de FICEP se encuentra su Academia de tecnología, que contiene un completo surtido de sistemas automatizados para demostraciones integrales. Durante esta visita, Stephen indicó: «Nos impresionó el nivel tecnológico de FICEP y pudimos ver varias soluciones automatizadas. Esta visita a las instalaciones nos permitió determinar qué solución era la más adecuada para nuestros mercados actuales y futuros y nos permitiría aumentar nuestra ventaja competitiva». Al final, Calder Developments decidió adquirir la taladradora/sierra Valiant de FICEP con automatización total. Determinaron que los cabezales totalmente independientes, cada uno con capacidades de subeje, generaban los procesos expansivos necesarios para mejorar su productividad con vistas al futuro. Stephen indicó: «La capacidad de subeje no solo permite el taladrado simultáneo de las tres superficies cuando los orificios no están en línea, sino que también nos dimos cuenta de que el trazado de cuatro lados era revolucionario. La posibilidad de descargar de un modelo 3D los orificios, los programas de serrado, las ubicaciones de trazado y los símbolos de soldadura de los elementos interconectados eliminó el trazado manual. Además, la capacidad de subeje generó la capacidad de fresar ranuras típicas y aberturas mecánicas en una máquina a la vez».

Desafortunadamente, antes de la entrega de la línea de taladrado/sierra Valiant de FICEP, se produjo el inesperado fallecimiento de Stephen el 19 de octubre de 2019, con lo que la familia y los amigos de Stephen Calder recordaron lo frágil que es la vida. El momento del fallecimiento de Stephen fue repentino, pero el futuro preveía el cambio de la dirección de la empresa, ahora a cargo de su hijo Nick.

Padre e hijo habían decidido invertir en la tecnología de fabricación automatizada de FICEP, pero la vida quiso que el siguiente paso de la instalación e integración del sistema quedara a cargo de Nick, hijo de Stephen. Incluso cuando la instalación se realizó en plena pandemia de Covid, Francis Lee, de FICEP, pudo sortear los difíciles trámites burocráticos necesarios para que el técnico de la fábrica llegara a Nueva Zelanda, realizara la instalación y brindara la formación.

Hace poco, tuvimos la oportunidad de reunirnos con Nick Calder para consultarle sobre su experiencia con FICEP.

Participará en una amplia gama de proyectos de acero estructural con diferentes aplicaciones. ¿Cuáles son los perfiles típicos que procesa actualmente en su sistema Valiant?

«En realidad, todos los tamaños: de 200 a 610 UB; de 150 a 310 UC; RHS/SHS >100; ángulo >100».

¿Cuál es el número promedio de orificios producidos en cada pieza acabada?

«Los tamaños de orificio más comunes que generamos son de 14, 18 y 22 mm. La cantidad de orificios por pieza varía bastante, pero probablemente el promedio sea de unos 15 por pieza».

Ha decidido comprar la sierra con la opción de corte a inglete. ¿Qué porcentaje de cortes a inglete realiza?

«Por lo general, hacemos cortes a inglete al menos en un extremo de cada viga y, en algunos casos, hacemos cortes a inglete en ambos extremos».

¿Qué operaciones aparte del taladrado se generan en su aplicación? Por ejemplo, trazado, fresado, roscado, avellanado, etc.

«Además del taladrado, utilizamos sobre todo las funciones de trazado y fresado para aumentar la precisión del producto final, eliminar el trazado manual y permitir que los servicios de los subcontratistas pasen por el edificio sin problemas. Además, utilizamos la capacidad de fresado para generar ranuras que nuestra línea Valiant puede lograr con su posicionamiento de cabezal de subeje».

¿Cómo realizaba el taladrado antes de contar con el sistema Valiant?

«Esto supuso un gran salto, ya que antes realizábamos todos nuestros orificios con taladros magnéticos».

¿Cuántas horas por día opera actualmente su línea?

«Depende mucho del flujo de trabajo, pero un mínimo de cuatro días a la semana. Lo importante no es cuántas horas utilizamos la línea, sino cuánto tiempo y trabajo nos ahorramos. El sistema Valiant requiere un solo operador para realizar múltiples operaciones y eliminar el diseño manual. Nuestro objetivo es que, cuando las piezas salgan de la línea de taladrado, solo haya que soldarlas antes de pintarlas. Esta máquina de FICEP permite lograr esto».

¿Cuántas horas hombre se necesitaron para completar manualmente (serrado, taladrado, trazado, manipulación de materiales, etc.) la misma cantidad de piezas que su sistema Valiant puede generar en ocho horas de funcionamiento?

«Antes empleábamos entre dos y tres horas en el marcado manual y el diseño. Ahora, con el sistema Valiant, completamos la misma tarea de trazado en dos a tres minutos. ¡Si añadimos el serrado y el taladrado de los orificios necesarios, el tiempo total del proceso es de cinco a diez minutos»!

¿Cómo ha influido el trazado en la precisión y las horas hombre necesarias para la fabricación?

«Hemos multiplicado por 50 como mínimo nuestra eficacia de trazado y estamos seguros de que el trazado alcanza una mayor precisión y elimina por completo el error humano».

¿Qué efecto ha tenido el sistema Valiant en la precisión y la calidad de las piezas acabadas en comparación con las mismas piezas que antes fabricaba manualmente?

«Es más preciso si lo comparamos con nuestro anterior proceso de trazado manual y taladrado magnético. Hemos eliminado por completo los errores manuales».

¿Está descargando actualmente los archivos de piezas directamente desde TEKLA para generar los programas CNC necesarios?

«Sí; esto se realiza en la oficina, por lo que todos los elementos se generan automáticamente sin necesidad de la programación manual».

Al revisar los datos de la web sobre su empresa, parece que fabrican muchos proyectos de acero estructural. ¿Realiza también trabajos de fabricación diversos?

«Nos enfocamos en vigas de acero estructural, cabios, cerchas, patas, etc., pero también fabricamos perfiles diversos para montajes, como escaleras».

¿Cómo se ha adaptado su operador a la nueva línea de FICEP?

«Resulta ser emocionante, interesante y agradable. Es un proceso mucho más prolijo y relajado».

¿El operador contaba con experiencia previa en CNC?

«No, todo esto es nuevo. El técnico de mantenimiento fue de gran ayuda para explicar la información desde el punto de vista del operador y permitió que la experiencia de aprendizaje fuera más práctica. Fue de gran ayuda en la implementación de características operativas para aumentar la eficiencia de la operación».

Anteriormente, se mencionó que las transiciones generacionales en una empresa familiar están llenas de desafíos en el mejor de los casos. El momento de pasar la posta de Stephen a Nick fue totalmente inesperado, pero trabajar juntos como equipo durante años preparó a Nick para este acontecimiento inoportuno. El éxito de la instalación de FICEP y el impacto positivo que ha tenido en las operaciones de Calder Developments es mérito de la visión de Stephen sobre la futura dirección de la empresa y de la capacidad de Nick para hacer realidad su plan colectivo para el futuro. Las empresas familiares deben tomar nota de cómo incluso una transición inoportuna puede llevarse a cabo si la planificación de los cambios del futuro es un proceso diario.

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