De la agricultura a la industria de los puentes de acero: ¡la historia de éxito de la familia High!

LA DURADERA COLABORACIÓN CON FICEP COMENZÓ CON LA COMPRA DE LA PERFORADORA DE VIGAS ENTERPRISE

La perforadora CNC para vigas Enterprise de FICEP revolucionó totalmente la forma de fabricar vigas. Se alimenta de la tecnología y los procesos de detallado para taladrar con precisión y rapidez todos los orificios necesarios para las conexiones de las vigas con un gran ahorro de tiempo y dinero.

PROCESADOR DE CHAPA GEMINI

La procesadora de chapa Gemini de FICEP tiene dos husillos de taladrado independientes, cada uno con su propio sub-eje, por lo que se utilizan ambos husillos incluso cuando los taladros no están en el mismo eje. La introducción de Gemini en sus líneas de fabricación de placas permitió aumentar considerablemente su producción con el consiguiente ahorro de espacio.

PRECISIÓN Y PRODUCTIVIDAD: ESTOS SON LOS MAYORES ASPECTOS POSITIVOS EXPERIMENTADOS POR HIGH STEEL CON LAS MÁQUINAS FICEP

«Vivimos en una industria muy exigente en cuanto a la precisión requerida, y con la tecnología CNC de FICEP, somos capaces de eliminar estas preocupaciones. Competimos cada día por una cuota de mercado, no sólo con otros fabricantes de puentes de acero, sino también con alternativas como el hormigón. Nos esforzamos constantemente por reducir nuestros costes, y FICEP es un elemento clave en este camino»..

Muchos turistas viajan con frecuencia al condado de Lancaster, Pensilvania, para experimentar un insólito viaje en el tiempo. El condado de Lancaster alberga una comunidad amish de más de 80.000 personas que emigraron desde el sur de Alemania y Suiza en la década de 1720 para evitar la persecución religiosa. Los amish han mantenido, en gran medida, su tradición de vivir la vida como en 1700, sin electricidad, televisión, Internet, tractores, automóviles, etc. Cuando conduces por las granjas rurales del condado, ves muchos carros tirados por caballos y arados como en siglos anteriores. Con la excepción del asfalto de las carreteras, es realmente como hacer un viaje al 1700.

Con el tiempo, otros grupos religiosos como los menonitas, tradicionalmente menos conservadores, pasaron a formar parte del condado de Lancaster. El estilo de vida menos conservador de los menonitas les permitió alejarse de la agricultura tradicional que aún prevalece en el condado e introducirse en la industria para asegurarse una vida más estable.

En 1931 Sanford High, que era menonita en el condado de Lancaster, decidió dejar la agricultura ya que las patatas sólo rendían 30 centavos por fanega. En ese momento Sanford, con su hermano Ben y un préstamo de 7.500 dólares, compró lo que se llamaba King Welding Company, cuyo nombre cambió más tarde por el de High Welding Company. Uno puede imaginarse fácilmente los retos empresariales a los que se enfrentaron al realizar esta compra tras el desplome del mercado de 1929 y la Depresión que le siguió. La fuerte ética de trabajo de los europeos que emigraron al condado y su tradicional conjunto de habilidades manuales y diversas han desempeñado un papel importante en el éxito de la empresa a lo largo de los años. Mientras que los Amish han evitado las nuevas tecnologías, la familia High siempre ha estado a la vanguardia, empujando los límites para desarrollar nuevos métodos y tecnologías.

La soldadura era relativamente nueva en la década de 1930, por lo que los hermanos High realizaron inicialmente todo tipo de trabajos diversos para mantener un empleo remunerado. High Welding Company no tardó mucho en iniciar su verdadera trayectoria profesional, ya que en 1933 fueron pioneros en el uso de ángulos y refuerzos soldados en un puente local. En los años siguientes, Sanford High desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de vigas soldadas para puentes en sustitución de las vigas remachadas. Durante las dos décadas siguientes, High Welding trabajó en proyectos de acero estructural para escuelas y otras estructuras de edificios, aunque la reparación de puentes siempre formó parte de su trabajo.

A finales de los años 50, High Welding Company empezó a despuntar y se centró principalmente en la reparación y construcción de puentes. Gracias a los equipos de soldadura automatizados, pudieron producir de forma económica vigas soldadas. Posteriormente, Sanford High participó con el Estado de Maryland en el desarrollo del proceso de termorretracción para vigas curvas. Este proceso se incluyó posteriormente en las especificaciones de carreteras del estado de Maryland, que luego adoptaron muchos otros estados.

En los años 60 la familia High, comenzó a diversificar sus inversiones en otras empresas como High Realty Company que comenzó a desarrollar edificios para arrendar a otras empresas. Aplicando la misma dedicación a la calidad y el servicio que en la industria de los puentes de acero, la cartera inmobiliaria de High se ha convertido en un importante motor económico para la empresa familiar, con diversas participaciones en los sectores de oficinas, industrial, minorista, multifamiliar y hostelero.
Hoy en día, High Industries es una organización diversa que incluye High Steel Structures LLC, High Concrete Group LLC, High Steel Service Center LLC, High Construction Company, High Transit LLC y High Structural Erectors LLC. El Consejo de la familia High mantiene su compromiso de garantizar que los valores y la filosofía establecidos por las generaciones anteriores sigan sustentando la cultura única de sus empresas. Y la familia High también sigue exhibiendo estos valores hacia el exterior como ciudadanos corporativos donde se encuentran sus operaciones, y filántropos generosos centrados en crear puentes hacia la oportunidad para todos en el condado de Lancaster, Pensilvania.

Fabricación de puentes

Tuvimos la oportunidad de sentarnos con John O’Quinn, Presidente de High Steel Structures, para conocer mejor su negocio de puentes. John explicó que, con las plantas situadas en Lancaster y Williamsport (Pensilvania), High Steel Structures suministra habitualmente productos a todo el noreste y la mitad del Atlántico. Para proyectos selectos, como el puente sobre el río Cooper en Charleston (Carolina del Sur) o el puente Plattsmouth para BNSF en Plattsmouth (Nueva Escocia), High Steel Structures puede atender eficazmente a sus clientes en cualquier punto de Estados Unidos. Gracias a sus instalaciones de última generación y al uso de tecnología líder en el sector, están estructurados para acomodar muchas tareas de trabajo simultáneamente, incluidos grandes proyectos complejos.

El puente Tappan Zee representa el proyecto más importante que High Steel Structures ha contratado hasta la fecha con más de 50.000 toneladas fabricadas, pintadas y entregadas a tiempo para cumplir con el exigente calendario de construcción.

Este taladro CNC para vigas ha revolucionado totalmente nuestra forma de fabricarlas. Se alimenta de nuestra tecnología y procesos de detallado para taladrar con precisión y rapidez todos los orificios necesarios para las conexiones de las vigas. Esto nos ahorra tiempo y dinero en comparación con otros procesos disponibles

  • A lo largo de su carrera ha visto muchos cambios en el sector de los puentes. ¿Cuáles son los más significativos?

El uso de líneas de fabricación CNC junto con la tecnología de perforación actual. Antes se tardaba uno o dos minutos en taladrar un orificio, ahora sólo se tarda unos segundos, y taladramos orificios en las tres superficies simultáneamente. Y los controles CNC colocan esos agujeros con más precisión que los métodos tradicionales.

Más es siempre mejor, como con nuestro Gemini, tenemos dos husillos de taladrado independientes cada uno con su propio sub-eje, así que utilizamos ambos husillos incluso cuando los agujeros no están en el mismo eje. En resumen, es el doble de productivo y todo esto lo conseguimos en el mismo espacio, lo cual es muy importante para nosotros.

  • Actualmente disponen de 4 líneas CNC FICEP. ¿Cuál es, en su opinión, el mayor punto positivo que han experimentado con esta tecnología?

La precisión y la productividad.

Vivimos en un sector muy exigente en cuanto a la precisión requerida, y con la tecnología CNC de FICEP podemos eliminar estas preocupaciones. Competimos cada día por una cuota de mercado, no sólo con otros fabricantes de puentes de acero, sino también con alternativas como el hormigón. Nos esforzamos constantemente por reducir nuestros costes, y FICEP es un elemento clave en este camino.

En el entorno empresarial actual, vemos muchos ejemplos de empresas que pierden sus raíces familiares y acaban convirtiéndose en empresas públicas. Es reconfortante ver la dedicación y el enfoque continuos de la familia High para diversificar y hacer crecer todos sus negocios existentes sin perder su comprensión de cómo y por qué tienen tanto éxito.

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