Calder Developments et Ficep : la vision d’un père, réalisée par son fils

GRAVAGE AUTOMATIQUE : UN BOND EN AVANT DANS LA PRODUCTIVITÉ

Toutes les opérations de marquage et de gravage, qui auparavant étaient exécutées manuellement en 2 ou 3 heures, Valiant les réalise automatiquement en 2 ou 3 minutes seulement. Si on ajoute le sciage et le perçage, la durée totale du processus est de 5 à 10 minutes.

OPÉRATIONS TOUT-EN-UN

Valiant ne requiert qu’un seul opérateur pour effectuer plusieurs opérations : lorsque les pièces quittent la ligne de perçage, il ne reste plus qu’à les souder et à les vernir.

PRÉCISION ET ÉLIMINATION DES ERREURS HUMAINES

Valiant est absolument plus précise si on la compare au processus manuel de traçage et de perçage magnétique, et élimine totalement les erreurs manuelles.

Après plus de 40 ans, Calder Developments poursuit son engagement envers l’avenir avec de nouveaux investissements et un changement de génération

L’un des plus grands défis qu’une entreprise familiale privée doit relever est de faire face au changement de génération dans la gestion de l’entreprise. Calder Developments, une entreprise familiale de construction et d’ingénierie située en Nouvelle-Zélande, n’a pas fait exception à ce type de défi générationnel.

Souhaitant préserver la tradition d’une entreprise familiale, Stephen Calder, le fondateur de l’entreprise, a engagé son fils Nick Calder à rejoindre l’entreprise alors qu’il était encore jeune, pour s’assurer qu’elle puisse continuer à se développer et que la propriété reste dans la famille.Pendant plus de 40 ans, Calder Developments a fait ses preuves en développant ses activités et en s’engageant dans des projets de construction d’édifices commerciaux, industriels et ruraux dans toute l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Au cours de l’histoire de l’entreprise, ses principales méthodes de production étaient axées sur le travail manuel qualifié. En 2019, lorsqu’ils évaluèrent le potentiel de croissance future de l’entreprise, Stephen et Nick convinrent qu’il fallait positionner l’entreprise pour augmenter sa capacité compétitive sur le marché. Ils se rendirent compte que pour atteindre cet objectif il fallait augmenter la productivité et réduire la part de travail manuel dans les activités typiques de réalisation de leurs projets.

Ce changement demandait un investissement important et l’adoption d’un niveau de technologie avec lequel ils n’avaient que peu d’expérience et qui représentait leur première exposition importante à l’automatisation de la fabrication de constructions. Stephen et Nick contactèrent donc Francis Lee de l’office de FICEP en Nouvelle-Zélande, pour en savoir plus sur l’état actuel de l’automatisation et sur la manière dont elle aurait pu impacter positivement sur leur activité. Très vite, Stephen et Nick comprirent que FICEP offrait une gamme de solutions automatisées à la pointe du secteur. Francis Lee, le représentant de FICEP, fut capable de les conseiller au mieux sur les avantages des différentes solutions et sur les caractéristiques de chacune.Pour mieux comprendre la diversité des solutions proposées par FICEP, Stephen et Nick décidèrent de se rendre auprès du siège de FICEP en Italie, accompagnés par Francis Lee. Située à l’intérieur de l’usine de fabrication de FICEP, l’Académie de technologie contient un assortiment complet de systèmes automatisés, qui permettent d’effectuer des démonstrations complètes. Pendant la visite, Stephen a déclaré : « Nous avons été impressionnés par le niveau de technologie de FICEP et avons pu observer de nombreuses solutions automatisées. Cette visite de l’usine nous a permis de déterminer quelle solution était la mieux adaptée à nos marchés actuels et futurs, et nous permettrait d’accroître notre avantage concurrentiel. » Finalement, Calder Developments a décidé d’acheter la ligne de perçage/sciage Valiant de FICEP, entièrement automatisée. Ils ont en effet déterminé que les broches totalement indépendantes, chacune avec son axe complémentaire, pouvaient engendrer les procès d’expansion dont ils avaient besoin pour augmenter leur productivité à l’avenir. Stephen a déclaré : « Non seulement les axes complémentaires permettent de percer simultanément des trous sur toutes les trois surfaces lorsque les trous ne sont pas alignés, mais nous nous sommes également rendus compte du fait que le gravage sur les quatre côtés aurait représenté une véritable révolution. La possibilité de télécharger à partir d’un modèle 3D non seulement les trous et les programmes de sciage, mais aussi les positions à graver et les symboles de soudage pour les éléments d’interconnexion nous a permis d’éliminer les opérations de traçage manuel. L’axe complémentaire nous donne également la possibilité de réaliser par fraisage des mortaises et des ouvertures mécaniques typiques, tout sur une seule machine. »

Malheureusement, avant que la ligne de perçage/sciage Valiant de FICEP ait pu être livrée, la famille et les amis de Stephen Calder se sont vus rappeler combien la vie est fragile, avec le décès inattendu de Stephen le 19 octobre 2019. Certes, le décès de Stephen a été soudain, mais le passage de la gestion de l’entreprise à son fils Nick avait déjà été planifié pour l’avenir.

Bien que le père et le fils aient décidé ensemble d’investir dans la technologie de fabrication automatisée de FICEP, la vie a voulu que la phase successive d’installation et d’intégration du système relève entièrement de la responsabilité de son fils Nick. Même si l’installation a eu lieu au moment le plus critique de la pandémie de Covid, Francis Lee de FICEP a su se débrouiller avec la complexité des procédures bureaucratiques imposées par la période, pour permettre au technicien de l’usine Ficep de se rendre en Nouvelle-Zélande afin de procéder à l’installation et à la formation.

Récemment nous avons eu l’occasion de nous entretenir avec Nick Calder et de lui poser quelques questions sur son expérience avec FICEP.

Vous travaillez à de nombreux projets de construction métallique pour différentes applications. Quels sont les profils typiques que vous usinez actuellement sur votre ligne Valiant ?

« Toutes les dimensions, au fait – de 200 à 610 UB ; de 150 à 310 UC ; RHS/SHS >100 ; Cornières >100. »

Quel est le nombre moyen de trous percés dans chaque pièce finie ?

« Les diamètres de trous les plus courants que nous perçons sont 14, 18 et 22 mm. Le nombre de trous par pièce varie beaucoup, mais il est en moyenne d’environ 15 par pièce. »

Vous avez décidé d’acheter la scie avec l’option pour la découpe en oblique. Quel pourcentage des découpes que vous réalisez est fait en oblique ?

« Normalement, une extrémité au moins de chaque profilé est coupée en oblique et, dans certains cas, les deux extrémités. »

Quelles opérations autres que le perçage sont exécutées dans votre application ? Par exemple, gravage, fraisage, taraudage, évasement, etc.

« En plus du perçage, nous utilisons surtout les capacités de gravage et de fraisage pour augmenter la précision du produit final, éliminer le traçage manuel et, le cas échéant, permettre aux services rendus par les sous-traitants de se dérouler de manière fluide. Nous utilisons également la capacité de fraisage pour réaliser des mortaises, ce que notre Valiant peut faire grâce à son axe complémentaire de positionnement de la broche. »

Avant d’installer Valiant, comment est-ce que vous effectuiez les opérations de perçage ?

« Ça a été un grand bond, car auparavant nous percions tous nos trous avec des forets magnétiques. »

Votre ligne, combien d’heures par jour est-elle en fonction ?

« Cela dépend beaucoup du flux de travail, mais au moins 4 jours par semaine. Ce n’est pas le nombre d’heures d’utilisation de la ligne qui compte, mais plutôt le temps et la main-d’œuvre que nous économisons. Valiant ne requiert qu’un seul opérateur pour effectuer plusieurs opérations et élimine le traçage manuel. Notre objectif est que, lorsque les pièces quittent la ligne de perçage, il ne reste normalement plus qu’à souder et à vernir. Avec cette machine de FICEP, ceci est possible. »

Combien d’heures-homme étaient nécessaires pour réaliser manuellement (sciage, perçage, gravage, manutention des matériaux, etc.) le même nombre de pièces que votre Valiant peut produire en 8 heures de fonctionnement ?

« Auparavant, il nous fallait entre 2 et 3 heures de travail pour réaliser le marquage et le traçage manuels. Maintenant, grâce à Valiant, la même activité de traçage se fait en 2 ou 3 minutes. Ajoutez le sciage et le perçage des trous nécessaires et vous obtenez un temps d’usinage total de 5 à 10 minutes ! »

Quel impact le gravage a-t-il eu sur la précision de votre fabrication et sur les heures-homme requises pour la fabrication ?

« Nous avons augmenté de 50 fois au moins l’efficacité de traçage et nous sommes convaincus que le gravage atteint une plus grande précision et qu’il élimine totalement l’erreur humaine. »

Quel effet Valiant a-t-elle eu sur la précision et la qualité des pièces finies par rapport aux mêmes pièces qui auparavant étaient fabriquées manuellement ?

« Elle est plus précise si on la compare à notre ancien procédé de traçage manuel et de perçage magnétique. Nous avons totalement éliminé les erreurs manuelles. »

Est-ce que vous téléchargez actuellement les fichiers des pièces directement de TEKLA, pour générer les programmes de commande numérique requis ?

« Oui, cette opération est effectuée au bureau, de sorte que tous les éléments soient générés automatiquement sans qu’il soit nécessaire de les programmer manuellement. »

Si on examine les données concernant votre entreprise qui sont disponibles sur le Web, il semble que beaucoup de vos projets sont axés sur la construction métallique. Est-ce que vous réalisez également d’autres types de fabrications ?

« Nous nous concentrons surtout sur les profilés en acier de construction, les soliveaux, les poutres à treillis, les ailes, etc. mais nous fabriquons également des profilés divers pour des assemblages tels que les escaliers. »

Quelle a été la réaction de votre opérateur au fait de travailler sur votre nouvelle ligne FICEP ?

« Il trouve cela passionnant, intéressant et agréable. C’est un processus beaucoup plus propre et décontracté. »

L’opérateur avait-il déjà de l’expérience avec les systèmes à commande numérique ?

« Non, tout est absolument nouveau. Le technicien du service d’assistance a été extrêmement utile, ses explications ont considéré le point de vue de l’opérateur et il a permis à l’expérience d’apprentissage d’être plus pratique. Il nous a beaucoup aidés à mettre en œuvre des fonctions opérationnelles permettant d’accroître l’efficacité de fonctionnement. »

On a précédemment mentionné le fait que, même lorsqu’elle se déroulent dans les meilleures circonstances, les transitions générationnelles dans une entreprise familiale impliquent de nombreux défis. Le moment du passage du témoin de Stephen à Nick a été complètement inattendu, mais le fait d’avoir travaillé ensemble pendant de nombreuses années a préparé Nick à cet événement intempestif. Le succès de l’installation de la ligne FICEP et l’impact positif qu’elle a eu sur les opérations de Calder Developments est un crédit à la vision de Stephen sur la direction à prendre par l’entreprise et à la capacité de Nick de réaliser leur projet pour l’avenir. Les entreprises familiales devraient noter que même une transition intempestive peut se produire si la planification des changements à venir est un processus quotidien.

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