De l’agriculture à l’industrie des ponts en acier : l’histoire à succès de la famille High !

LE PARTENARIAT DURABLE AVEC LE FICEP A COMMENCÉ AVEC L’ACHAT DE LA FOREUSE DE POUTRELLES ENTERPRISE

La perceuse à poutrelle CNC Enterprise de FICEP a totalement révolutionné la façon dont ils fabriquent les poutrelles. Elle s’appuie sur la technologie et les processus de détail pour percer avec précision et rapidité tous les trous nécessaires aux connexions des poutres, avec un gain de temps et d’argent considérable.

PROCESSEUR DE PLAQUES GEMINI

Le processeur de plaques Gemini de FICEP possède deux broches de perçage indépendantes, chacune avec son propre sous-axe, ce qui permet d’utiliser les deux broches même lorsque les trous ne sont pas dans le même axe. L’introduction de Gemini dans leurs lignes de fabrication de plaques a permis d’augmenter considérablement leur production tout en économisant de l’espace au sol.

PRÉCISION ET PRODUCTIVITÉ : TELS SONT LES PRINCIPAUX AVANTAGES DES MACHINES FICEP POUR HIGH STEEL

« Nous vivons dans une industrie très exigeante en matière de précision, et grâce à la technologie CNC de FICEP, nous sommes en mesure d’éliminer ces problèmes. Nous sommes chaque jour en concurrence pour les parts de marché, non seulement avec d’autres fabricants de ponts en acier, mais aussi avec des solutions alternatives telles que le béton. Nous cherchons constamment à réduire nos coûts, et le FICEP est un élément clé dans cette démarche ».

De nombreux touristes se rendent dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, pour y faire un voyage inhabituel dans le temps. Le comté de Lancaster abrite une communauté amish de plus de 80 000 personnes qui ont immigré du sud de l’Allemagne et de la Suisse dans les années 1720 pour éviter les persécutions religieuses. Les Amish ont conservé, dans une large mesure, leur tradition de vivre comme dans les années 1700, sans électricité, télévision, internet, tracteurs, automobiles, etc. Lorsque vous traversez les terres agricoles du comté, vous voyez de nombreuses charrettes et charrues tirées par des chevaux, comme au cours des siècles précédents. À l’exception du revêtement asphalté des routes, c’est un véritable voyage dans les années 1700.

Au fil du temps, d’autres groupes religieux, comme les mennonites, traditionnellement moins conservateurs, se sont installés dans le comté de Lancaster. Le mode de vie moins conservateur des mennonites leur a permis de s’éloigner de l’agriculture traditionnelle, toujours présente dans le comté, et de se tourner vers l’industrie pour s’assurer une vie plus stable.

En 1931, Sanford High, un mennonite du comté de Lancaster, décide d’abandonner l’agriculture car les pommes de terre ne rapportent plus que 30 cents le boisseau. À cette époque, Sanford, avec son frère Ben et un prêt de 7 500 dollars, achète ce qui s’appelle alors la King Welding Company, dont le nom sera plus tard changé en High Welding Company. On peut facilement imaginer les défis commerciaux auxquels ils ont dû faire face en achetant cette entreprise au lendemain du krach boursier de 1929 et de la dépression qui s’en est suivie. La forte éthique de travail des Européens qui ont immigré dans le comté, ainsi que leurs compétences manuelles traditionnelles et diverses, ont joué un rôle important dans le succès de l’entreprise au fil des ans. Alors que les Amish évitaient peut-être les nouvelles technologies, la famille High a toujours été à l’avant-garde, repoussant les limites pour développer de nouvelles méthodes et technologies.

Le soudage étant relativement nouveau dans les années 1930, les frères High ont d’abord effectué toutes sortes de travaux divers pour conserver un emploi rémunérateur. Il n’a pas fallu longtemps à la High Welding Company pour entamer sa véritable carrière, puisqu’en 1933, elle a été la première à utiliser des cornières et des raidisseurs soudés sur un pont local. Dans les années qui suivent, Sanford High joue un rôle déterminant dans le développement de poutres de pont soudées en remplacement des poutres rivetées. Au cours des deux décennies suivantes, High Welding travaille sur des projets de construction métallique pour des écoles et d’autres bâtiments, mais la réparation de ponts fait toujours partie de ses priorités.

À la fin des années 50, High Welding Company a commencé à s’affirmer et à se concentrer sur la réparation et la construction de ponts. Grâce à un équipement de soudage automatisé, elle a pu produire de manière économique des poutres soudées. Plus tard, Sanford High a participé avec l’État du Maryland au développement du processus de thermorétraction pour les poutres courbes. Ce procédé a ensuite été intégré dans les spécifications routières de l’État du Maryland, qui ont ensuite été adoptées par de nombreux autres États.

Dans les années 60, la famille High a commencé à diversifier ses investissements dans d’autres entreprises telles que High Realty Company, qui a commencé à développer des bâtiments pour les louer à d’autres entreprises. Appliquant le même souci de qualité et de service que dans l’industrie des ponts en acier, le portefeuille immobilier de High est devenu un moteur économique majeur pour l’entreprise familiale, avec des participations diverses dans les secteurs des bureaux, de l’industrie, de la vente au détail, de l’immobilier collectif et de l’hôtellerie.

Aujourd’hui, High Industries est une organisation diversifiée qui comprend High Steel Structures LLC, High Concrete Group LLC, High Steel Service Center LLC, High Construction Company, High Transit LLC et High Structural Erectors LLC. Le conseil de famille High s’engage à veiller à ce que les valeurs et la philosophie établies par les générations précédentes continuent à sous-tendre la culture unique de ses entreprises. La famille High continue également d’incarner ces valeurs en tant qu’entreprise citoyenne dans les régions où elle exerce ses activités et en tant que philanthrope généreux qui s’efforce de créer des passerelles vers des opportunités pour tous dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie.

Fabrication de ponts

Nous avons eu l’occasion de nous entretenir avec John O’Quinn, président de High Steel Structures, pour en savoir plus sur leur activité de fabrication de ponts. John explique qu’avec ses usines situées à Lancaster et à Williamsport, en Pennsylvanie, High Steel Structures fournit régulièrement des produits dans tout le nord-est et les États du centre du littoral atlantique. Pour certains projets, tels que le pont de Cooper River à Charleston, en Caroline du Sud, ou le pont de Plattsmouth pour BNSF à Plattsmouth, dans l’État de New York, High Steel Structures est en mesure d’aider ses clients partout aux États-Unis. Grâce à ses installations ultramodernes et à son utilisation de la technologie à la pointe de l’industrie, High Steel Structures est en mesure de mener de front de nombreuses tâches, y compris des projets complexes de grande envergure.

Le pont Tappan Zee est le projet le plus important que High Steel Structures ait réalisé à ce jour, avec plus de 50 000 tonnes fabriquées, peintes et livrées à temps pour respecter le calendrier de construction exigeant.

Cette perceuse de poutrelles à commande numérique a totalement révolutionné la façon dont nous fabriquons les poutrelles. Elle s’appuie sur notre technologie et nos processus de dessin pour percer avec précision et rapidité tous les trous nécessaires aux raccordements des poutres. Cela nous permet d’économiser du temps et de l’argent par rapport aux autres procédés disponibles.

  • Au cours de votre carrière, vous avez assisté à de nombreux changements dans le secteur des ponts. Quelles sont les évolutions les plus significatives ?

L’utilisation de lignes de fabrication CNC en conjonction avec la technologie de forage d’aujourd’hui. Il fallait auparavant une minute ou deux pour percer un trou, alors qu’aujourd’hui cela ne prend que quelques secondes, et nous perçons des trous dans les trois surfaces simultanément. Les commandes numériques placent ces trous avec plus de précision que les méthodes traditionnelles.

Avec notre Gemini, nous avons deux broches de perçage indépendantes, chacune avec son propre sous-axe, ce qui nous permet d’utiliser les deux broches même lorsque les trous ne sont pas dans le même axe. En résumé, nous sommes deux fois plus productifs et nous réalisons tout cela dans le même espace au sol, ce qui est très important pour nous.

  • Vous disposez actuellement de 4 lignes CNC FICEP. Quel est, à votre avis, le plus grand avantage que vous avez tiré de cette technologie ?

Précision et productivité ! Nous vivons dans une industrie très exigeante en matière de précision, et grâce à la technologie CNC de FICEP, nous sommes en mesure d’éliminer ces préoccupations. Nous sommes chaque jour en concurrence pour les parts de marché, non seulement avec d’autres fabricants de ponts en acier, mais aussi avec d’autres solutions comme le béton. Nous cherchons constamment à réduire nos coûts, et le FICEP est un élément clé de cette démarche.

Dans l’environnement commercial actuel, nous voyons de nombreux exemples d’entreprises qui perdent leurs racines familiales et finissent par devenir des entreprises publiques. Il est rafraîchissant de voir le dévouement et l’attention continus de la famille High pour diversifier et développer toutes ses activités existantes sans perdre de vue le pourquoi et le comment de son succès !

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